อัลจาห์ซีร่าห์ สื่อดังของโลกอาหรับจับตาการเลือกตั้งของไทยที่กำลังจะเกิดขึ้นในอีกไม่ถึงสองเดือนข้างหน้านี้โดยระบุว่า พ.ต.ท. ทักษิณ ชินวัตร อดีตนายกรัฐมนตรียังคงมีอิทธิพลต่อแวดวงการเมืองไทยอยู่มาก แม้เขาจะถูกเพิกถอนสิทธิทางการเมืองแต่เขายังได้รับการสนับสนุนจากประชาชนอยู่อย่างเหนียวแน่นซึ่งส่งผลในทางบวกต่อพรรคพลังประชาชนและสร้างความมั่นใจให้กับผู้สมัครรับเลือกตั้ง และจากผลสำรวจล่าสุดของ “สวนดุสิตโพล” ชี้ว่า พรรคพลังประชาชนซึ่งถือว่าเป็นตัวแทนของพรรคไทยรักไทยยังคงได้รับคะแนนนิยมมาเป็นลำดับที่หนึ่งเหนือพรรคประชาธิปัตย์ และนี่เป็นสิ่งที่สร้างความกังวลให้กับผู้ก่อการรัฐประหารเป็นอย่างมาก ซึ่งนายทหารระดับสูงก็ออกมายอมรับว่าอาจมีการก่อรัฐประหารขึ้นอีกครั้งหากพรรคพลังประชาชนชนะการเลือกตั้งหนนี้

การเมืองไทยสลัดไม่พ้นภาพหลอนทักษิณ

โดย เซลิน่า ดาวน์ส รายงานจากกรุงเทพ

การลงทะเบียนพรรคการเมืองเปิดรับสมัครเลือกตั้ง ส.ส. ในการเตรียมสู้ศึกเลือกตั้งทั่วไปของไทย ซึ่งจะมีขึ้นในเดือนธันวาคมนี้เป็นไปอย่างคึกคัก หลังจากที่ประเทศต้องตกอยู่ภายใต้การปกครองของทหารนานร่วมกว่า 12 เดือน

สถานีโทรทัศน์ของไทยช่องต่างๆ ต่างถ่ายทอดสดบรรยากาศการเปิดรับสมัครรับเลือกตั้ง ส.ส. ซึ่งมีทั้งหมด 18 พรรคการเมืองเข้าร่วมลงสู้ศึกเลือกตั้งครั้งนี้โดยมีกองเชียร์ของแต่ละพรรคที่ดำเนินไปอย่างมีสีสัน

หลังจากที่คณะนายทหารเข้าทำการรัฐประหารยึดอำนาจการปกครองเมื่อเดือนกันยาฯ ปีที่แล้ว ตุลาการศาลรัฐธรรมนูญได้มีคำวินิจฉัยออกมาให้ยุบพรรคไทยรักไทยของ พ.ต.ท. ทักษิณ ชินวัตร อดีตนายกรัฐมนตรีที่ลี้ภัยอยู่ในตอนนี้และห้ามกรรมการบริหารพรรคไทยรักไทยมากกว่า 100 คนที่ถูกตัดสิทธิทางการเมืองลงแข่งขันสมัครรับเลือกตั้ง

แต่ผลการสำรวจความนิยมทางการเมืองล่าสุดระบุว่าพรรคพลังประชาชนเป็นพรรคที่ได้รับความนิยมสูงสุดท่ามกลางผู้มีสิทธิออกเสียงเลือกตั้งซึ่งสมาชิกพรรคส่วนใหญ่เป็นอดีตสส. เก่าของพรรคไทยรักไทยที่รอดพ้นจากการถูกตัดสิทธิทางการเมือง

ในการสำรวจความคิดเห็นผู้มีสิทธิเลือกตั้งกว่า 4,410 คนซึ่งจัดทำโดยมหาวิทยาลัยราชภัฎสวนดุสิต(สวนดุสิตโพลล์)ระหว่างวันที่ 1-10 พ.ย. ที่ผ่านมา พบว่า พรรคพลังประชาชนได้รับคะแนนิยมมากที่สุดคิดเป็นร้อยละ 38.6 ขณะที่พรรคคู่แข่งสำคัญอย่างพรรคประชาธิปัตย์ตามมาอย่างใกล้ๆได้ไป 32.3%

ภาพความเป็นแม่ทัพสั่งการ

ตัวคุณทักษิณเองซึ่งปัจจุบันพำนักอยู่ที่อังกฤษ ก็ถูกเพิกถอนสิทธิทางการเมืองด้วยเช่นกันกันหลังจากที่พรรคของเขาถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานปลอมแปลงเอกสารฐานข้อมูลสมาชิกพรรคในการเลือกตั้ง

แม้ในระหว่างที่เขากำลังเผชิญกับการดำเนินคดีข้อหาทุจริตในประเทศตัวเองแต่เขายังคงไว้ซึ่งภาพความเป็นแม่ทัพสั่งการบนเวทีการเมืองไทย

ชินณิชา วงศ์สวัสดิ์ ผู้สมัครสส. จังหวัดเชียงใหม่ของพรรคพลังประชาชน ซึ่งเป็นหลานสาวของ พ.ต.ท. ทักษิณ หวังที่จะใช้ความนิยมในตัวคุณทักษิณที่ยังคงมีอยู่อย่างเหนียวแน่นเป็นข้อได้เปรียบ เรียกคะแนนเสียงจากประชาชน

โดยชินณิชา วงศ์สวัสดิ์บอกกับอัลจาห์ซีร่าว่าการรณรงค์หาเสียงของเธอจะไม่ได้รับผลกระทบจากคดีความเรื่องทุจริตที่มุ่งทำลายลุงของเธอ

“คนอาจจะมองฉันในแง่ลบ หรือพวกเขาอาจจะมองฉันในแง่บวก ฉันเพียงแค่พยายามทำในสิ่งที่ดีมีประโยชน์ให้กับประชาชนในประเทศนี้เท่านั้น”

วัดรอยเท้าบุพการี

อันที่จริง มีทายาทหลายคนของอดีตกรรมการบริหารพรรค(ไทยรักไทย)ซึ่งถูกศาลเพิกถอนสิทธิทางการเมืองได้เดินตามรอยเท้าพ่อแม่โดดลงมาเล่นการเมืองในสนามเลือกตั้งที่รออยู่ข้างหน้านี้

วิสารดี เตชะธีราวัฒน์ ผู้สมัครรับเลือกตั้งอีกคนหนึ่งของพรรคพลังประชาชน ปฏิเสธว่าเธอไม่ได้เป็นร่างทรงของอดีต สส. วิสาร เตชะธีราวัฒน์ ผู้เป็นพ่อของเธอแต่อย่างใด

ขณะที่พ่อของเธอเฝ้ามองเธออยู่ เธอกล่าวว่า

“มันดูเหมือนว่าฉันเป็นนอมินีของเขาเพราะว่าฉันเป็นลูกสาวของเขา แต่มันก็ส่งผลดีกับตัวฉันเช่นกัน ฉันหวังว่าฉันจะเป็นนักการเมืองรุ่นใหม่”

วิสารดีกล่าวว่าเธอมั่นใจว่าเธอจะได้รับเลือกเป็น สส. เพราะมีประชาชนในจังหวัดของเธอยังคงให้การสนับสนุนพ.ต.ท.ทักษิณอยู่เป็นจำนวนมาก

หากพรรคพลังประชาชนชนได้รับชัยชนะในการเลือกตั้งหนนี้ สมาชิกพรรคอาจจะยกเลิกคำตัดสินของศาลที่เพิกถอนสิทธิทางการเมืองของสมาชิกพรรคคนอื่น ๆ รวมทั้งพ่อแม่ของพวกเขาและอดีตนายกรัฐมนตรีซึ่งเป็นสิ่งที่คณะทหารที่โค่นล้มพ.ต.ท.ทักษิณ มีความปริวิตก

คณะนายทหารที่ปกครองประเทศไทยอยู่ในตอนนี้แสดงความกระตือรือร้นเป็นอย่างยิ่งที่จะบั่นทอนความนิยมในตัว พ.ต.ท ทักษิณซึ่งหนึ่งในนั้นก็คือสนธิ บุญรัตกลิน อดีตประธานคณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติที่เข้าปกครองประเทศไทยหลังรัฐประหาร

ภาระกิจที่เป็นไปไม่ได้

แต่คริส เบเกอร์ นักวิเคราะห์การเมืองไทย กลับมองว่า ความพยายามในการทำลายความนิยมในตัว พ.ต.ท ทักษิณของคมช. ไม่มีทางประสพความสำเร็จ

เขาบอกกับอัลจาซีร่าห์ว่า

“พวกเขาไม่มีทางกำจัดนโยบายประชานิยมของคุณทักษิณทิ้งไปได้หรอก พวกเขาพยายามเท่าที่ทำได้เท่านั้น”

“เหตุการณ์ต่าง ๆ ในช่วง 12 เดือนที่ผ่านมาทำให้คุณทักษิณแทบจะเป็นดั่งผู้เสียสละ พวกเขาจำเป็นต้องเดินหน้าต่อไปและใช้เวลาในการต่อสู้กับทักษิณโดยเปล่าประโยชน์ให้น้อยลงและเอาเวลามาใช้ประโยชน์ให้มากขึ้นในการทำให้ประเทศไทยกลับมาลุกขึ้นยืนบนลำแข้งของตัวเองอีกครั้ง”

แม้รัฐบาลทหารจะให้คำมั่นสัญญาเป็นมั่นเป็นเหมาะว่าการเลือกตั้งจะนำระบอบประชาธิปไตยกลับคืนมาสู่ประเทศชาติอย่างแท้จริง แต่คณะทหารที่ยึดอำนาจพ.ต.ท.ทักษิณกลับระบุว่าอาจจะมีการก่อรัฐประหารอีกครั้งหากพรรคพลังประชาชนได้รับชัยชนะในการเลือกตั้ง

ซึ่งทิ้งให้คนไทยหลายคนเกิดคำถามขึ้นในใจว่าแล้วการเลือกตั้งจะดำเนินไปด้วยความบริสุทธิ์และยุติธรรมได้อย่างไร😦

Exiled ex-PM haunts Thai politics

By Selina Downes in Bangkok

The registration of political parties in the run-up to Thailand’s elections, planned for December, has been a cause for celebration in the country after more than 12 months of military rule.

Thai television broadcast the event with its dancers and drummers live, spotlighting the 18 political parties which will contest the election.

After military leaders took power in the September 2006 coup, a court ruling disbanded the Thai Rak Thai Party of Thaksin Shinawatra, the exiled former prime minister, and barred more than 100 of its most senior politicians from running for office.

But a recent poll showed that the People’s Power Party (PPP), which comprises the major remnants of Thaksin’s disbanded Thai Rak Thai Party, is the most popular among would-be voters.

A survey of 4,410 people conducted between November 1-10 by Suan Dusit Rajabhat University showed the PPP had a 38.6 per cent popularity rating, while its main rival, the Democrat Party, had 32.3 per cent.

Commanding figure

Thaksin himself, currently living in England, has also been barred from political office after his party was found guilty of electoral fraud.

But while he may be facing corruption trials in his own country, he is still a commanding figure in Thai politics.

His popularity is something Chinnicha Wongsawat, the PPP candidate contesting the seat of Chiang Mai in the north where Thaksin’s popularity is strongest, is hoping to use to her advantage. She is Thaksin’s niece.

Wongsawat told Al Jazeera her campaign would not be affected by the claims of corruption levelled at her uncle.

“People can think of me negatively, or they can think of me positively, I am only trying to do good for the people of this country,” she said.

Parents’ shoes

In fact, many children of those banned under the court ruling are stepping into their parents’ shoes ahead of the election.

Wisaradee Techatheerawat, another PPP candidate, denies that she is the stooge of former MP Wisarn Techatheerawat, her father.

“It seems like I am his nominee, because I am his daughter,” she said, as her father looked on.

“But I am also in it for me. I m hoping that as I am the new generation.”

Wisaradee said she was confident of being elected because many people in her province still support Thaksin.

If the PPP is elected, its members could choose to lift the ban on their colleagues, including their parents and the former prime minister, something that concerns the men who toppled Thaksin.

Thailand’s military rulers, among them Sonthi Boonyaratglin, the former head of the national security council that ruled Thailand after the coup, are keen to curb Thaksin’s popularity.

Impossible task

But Chris Baker, a political analyst, thinks that would be an impossible task.

“They will never get rid of Thaksin’s populist policies. Try as they might,” he told Al Jazeera.

“He has been almost martyred by the events of the past 12 months. They need to move on and waste less time fighting him and more time getting the country back on its feet.”

While the military government has promised the election will bring a full return to democracy in Thailand, the generals who who ousted Thaksin say their could be another coup if the PPP wins a majority.

Which leaves many Thais questioning how free and fair the elections will actually be.

Source: Al Jazeera